Producción de esteroides en bacterias

Introducción

Los esteroides son compuestos orgánicos que se encuentran en muchos e importantes organismos, desde animales hasta plantas. Además, son importantes para el ser humano como hormonas, vitaminas y componentes de medicamentos. Existen varias formas de obtener esteroides, pero una fuente poco conocida son las bacterias. En este artículo detallaremos el proceso de producción de esteroides en bacterias.

¿Qué son los esteroides?

Los esteroides son compuestos orgánicos derivados del colesterol. Los esteroides más conocidos son los que se encuentran en animales, como la testosterona y el estrógeno, pero también se encuentran en plantas, como el ergosterol. Además, los esteroides son importantes para el ser humano, ya que actúan como hormonas, vitaminas y componentes de medicamentos.

¿Cómo se producen los esteroides?

Los esteroides pueden obtenerse de forma natural, como en humanos y plantas, o de manera sintética en laboratorios. Sin embargo, existe otra forma poco conocida de obtener los esteroides: a través de bacterias. Las bacterias pueden producir una gran cantidad de compuestos orgánicos, incluyendo algunos esteroides.

El proceso de producción de esteroides en bacterias es similar al de los animales y plantas. Primero, se selecciona una cepa bacteriana que tenga la capacidad de sintetizar esteroides. A continuación, se cultiva la bacteria en un medio específico en el que se proporcionan los ingredientes necesarios para la producción de esteroides. Estos ingredientes incluyen una fuente de ácido mevalónico, que es un precursor de los esteroides, y una fuente de energía. Además, se pueden adicionar otros nutrientes específicos según la cepa bacteriana utilizada.

El ácido mevalónico como precursor

El ácido mevalónico es el precursor de los esteroides en el proceso de producción. Las bacterias pueden producir ácido mevalónico a partir de la glucosa. El ácido mevalónico también se puede obtener a través de la fermentación de hongos o por síntesis química. Además, el ácido mevalónico se utiliza en otros procesos biotecnológicos, como la producción de coenzima Q10.

Cepas bacterianas utilizadas

Existen varias cepas bacterianas que se utilizan en la producción de esteroides, pero las más utilizadas son las cepas de Rhodococcus y Gordonia. Ambas cepas tienen la capacidad de sintetizar esteroides, incluso aquellos que son difíciles de obtener de otras fuentes. Además, ambas cepas tienen un gran potencial para la producción a gran escala y se pueden modificar genéticamente para mejorar su capacidad de síntesis.

Proceso de producción

El proceso de producción de esteroides en bacterias consta de varias etapas. En primer lugar, se aíslan y se seleccionan las cepas bacterianas que tengan la capacidad de sintetizar esteroides. A continuación, se cultivan las bacterias en un medio específico en el que se proporcionan los nutrientes necesarios para la producción de esteroides. Durante el proceso de cultivo, se monitorea el crecimiento de las bacterias y se ajustan las condiciones según sea necesario. Una vez finalizado el proceso de cultivo, se recupera el líquido que contiene los esteroides, que se purifica posteriormente a través de diferentes técnicas, como la cromatografía.

Aplicaciones de la producción de esteroides en bacterias

La producción de esteroides en bacterias tiene varias aplicaciones. Por ejemplo, los esteroides producidos por bacterias se pueden utilizar como antitumorales, antiinflamatorios y otros usos médicos. Además, los esteroides producidos por bacterias se pueden utilizar en la industria alimentaria, cosmética y farmacéutica.

Conclusiones

La producción de esteroides en bacterias es una alternativa interesante para la obtención de estos compuestos orgánicos de una forma más sostenible. Las bacterias tienen la capacidad de sintetizar una gran cantidad de compuestos orgánicos, incluyendo algunos esteroides. Además, la producción de esteroides en bacterias tiene múltiples aplicaciones en la industria médica, alimentaria, cosmética y farmacéutica.